FONDOS FEDERALES

letras vision2.png
  • Los fondos de recuperación son la oportunidad única para poner nuestra infraestructura en orden y con ello reactivar el sector de construcción.

  • No teniendo el Gobierno de PR capacidad financiera ni prestataria para realizar obra, tenemos que aprovechar los fondos de recuperación federales.

  • Es inconcebible, que por falta de capacidad gerencial y de ejecución de estos programas, se vayan a perder fondos aprobados.

  • NO es aceptable que luego de casi tres años del paso de María y de la creación del COR3, no veamos grúas, cascos y equipo pesado de construcción por todas partes.

  • Implementar los programas de recuperación es el catalítico que necesitamos de inmediato para reactivar la industria de construcción y toda su cadena de suministro, incluyendo, suplidores, ferreteros, contratistas grandes y pequeños, industria de seguros, los obreros, servicios de diseño, contabilidad y legal, y hasta las cafeterías donde van los trabajadores.

  • Es necesario, identificar una armonía entre los requisitos de FEMA y CDBG-DR, y acelerar los procesos de elegibilidad de programas y desembolso de fondos. Además, hay que centralizar el desarrollo de los proyectos a través de instrumentalidades públicas especializadas en mejoras de infraestructura.

  • No hay tiempo que perder.  Necesitamos:

    • ejecutar con sentido de urgencia

    • actuar correcta y éticamente, conforme a la ley

    • gerenciar y supervisar bien a los empleados y consultores

    • buscar el apoyo de expertos en el sector privado

    • integrar colaboraciones con la industria y gremios, como la AGC, CIA, AC, entre otros

    • transparencia en sus gestiones y reportar progresos.

       

  • Logró la designación de Zona de Alta Incidencia de Tráfico de Drogas (HIDTA) y obtuvo millones de dólares en fondos adicionales para combatir el trasiego de drogas en Puerto Rico.

  • Logró que se triplicaran las horas de operación de la Guardia Costanera contra el narcotráfico en las aguas de PR y el Caribe de 2000 horas a 7,000 horas y que se multiplicaran por 10 veces las horas de operación de sus aviones de 150 horas a 1,200 horas.

  • Abogó por la asignación lograda de seis nuevos barcos de rápida acción de 154 pies de la Guardia Costanera que mejoraron sustancialmente las capacidades del Sector San Juan y aumentaron su personal activo por 84 plazas.

  • Lideró esfuerzo Congresional para preservar el programa TARS y aseguró el Aerostato de Lajas.

  • Logró 30% de aumento en Medicaid con ARRA cuando los estados recibieron 11%.

  • Consiguió $6,400 millones adicionales en fondos Medicaid que cambiaron por siempre la fórmula que se usa para financiar la reforma de salud local.

  • Aseguró más fondos que nunca para Centros 330 que sirven a nuestra población desventajada

  • Defendió el programa de Medicare Advantage para garantizar pagos razonables en PR, consiguiendo un aumento de $430 millones para mitigar recortes recientes

  • Logró inclusión en ley HITECH para bonificaciones por uso de récords electrónicos en hospitales de PR

  • Consiguió igualdad en fórmula de reembolsos de Medicare a hospitales en PR en programa DSH en $75 millones adicionales y en la tarifa base lo que representa sobre $25 millones más al año.

  • Logró más de $7,000 millones en fondos ARRA que fluyeron por la economía de PR, incluyendo aumento de 30% en fondos Medicaid, $200 millones en fondos de infraestructura, $150 millones para proyectos de energía renovable y compra de enseres y luminaria eficiente, programas de educación, ayudas a municipios, ayudas a organizaciones sin fines de lucro y otros.

  • Consiguió trato igual para PR en programa LIHEAP = $15 millones al año para ayudar personas a pagar su cuenta de luz.

  • Aseguró la inclusión de PR en cuatro programas de créditos contributivos a individuos y compañías en PR en planillas locales y reembolsados a Hacienda por el Tesoro de EU. (American Opportunity Act, Vow to Hire Heroes Act, Make Work Pay Act, y HIRE Act)

  • Aseguró fondos nuevos para para banda ancha y acceso a internet.

  • Consiguió trato igual para hospitales en pagos de Medicare ($70 millones + $20 millones por formula)

  • Evitó recorte en fondos del PAN (aunque los estados recibieron recortes)

  • Logró la aprobación de fondos para Caño Martín Peña.

  • Consiguió más de $400 millones de fondos a proyectos y servicios de veteranos en PR.

  • Aumento en fondos y flexibilización de Titulo III para educación de inglés.

  • Trabajo para lograr aprobación de plan de flexibilización de fondos de NCLB.

  • Aumento de Becas Pell a $5,550 y defensa de esos fondos.

  • Lucha para mantener en 3.4% los intereses de préstamos estudiantiles federales.

  • American Opportunity Tax Credit de hasta $1000 para padres o estudiantes por gastos universitarios.

  • Logró $7.1 millones en fondos federales para la construcción del Cementerio Estatal de Veteranos en Aguadilla.

  • Logró aumentar por 6 veces de fondos para la Procuraduría de la Mujer bajo el programa de prevención de violencia del Violence Against Women Act (VAWA).

letras logo5-1.png

Punto de Partida: Condición territorial

  • Desventaja natural como resultado del estatus.

  • Cláusula territorial permite el trato desigual siempre que haya base racional.

  • Por eso, más que ser un tema de división el estatus y la necesidad de igualdad es un tema por el que tenemos que luchar y ganar.

Aspecto Operacional y Estructural que Hay que Mejorar.

  • El Gobierno central y los municipios tienen que maximizar los recursos para obtener fondos federales.

    • Hay situaciones que van desde aprensión por el tema del inglés, pero eso no debe ser obstáculo.

    • Hay aprensión a trabajar con gobierno federal en algunas dependencias.  

    • Y hay falta de coordinación.Aún así, sobre el 20% del presupuesto consolidado proviene de fondos federales.

  • Sólo competimos en 225 programas federales de los más de 800 programas disponibles.

Podemos lograr mucho más:

  • Hay que capacitar a nuestros empleados en el proceso de solicitud, uso, administración y recurrencia de la obtención de fondos federales.

    • Aquí podemos integrar a nuestros estudiantes de los distintos recintos de la universidad que tengan conocimiento en inglés y administración pública.

      • Esto ata con el programa de primera experiencia de empleo.

    • Se deben hacer consorcios a nivel municipal para este esfuerzo.

  • Debemos uniformar y coordinar esfuerzos a nivel de gobierno central y también darles ayuda a los municipios para ello, porque hay que rescatarlos.

    • Esto se puede hacer a nivel de Fortaleza o de una agencia existente que se especialice en estos procesos, como podría ser OGP.

    • El enfoque es que esa oficina se especialice en monitoreo y gestión de fondos federales para agencias y municipios.  

    • Puede contar con el apoyo de COR3

  • Podemos trabajar con Tercer Sector que cuenta con gran experiencia en área.

  • La Comisionada Residente es importantísima en este esfuerzo, no sólo en el Congreso, sino también con sus relaciones con el Partido Republicano y en equipo conmigo trabajando con los Demócratas.

Áreas en las que debemos competir o hacer más:

  • Como parte de esta estrategia, tenemos que insertar a la isla y aumentar significativamente los censos en los que participa a nivel federal porque estas estadísticas aumentan las probabilidades que las agencias federales pertinentes entiendan mejor la situación de la Isla.

    • En ese sentido procuraremos que el gobierno maximice la información estadística sometida al Negociado de Análisis Económico (Bureau of Economic Analysis) del Departamento de Comercio de los Estados Unidos. 

    • También trabajaremos con el Jefe de Estadísticas de los Estados Unidos y con el Negociado del Censo para aumentar la cantidad de información que se le provee de la isla en sus programas de estadísticas, como, por ejemplo, el American Housing Survey entre otros.

    • También procuraremos participar en los censos del National Center for Education Statistics, el National Agricultural Statistical Service, el Bureau of Justice Statistics, el National Survey on Drug Use and Health, el National Center for Health Statistics, y el National Emergency Information Adminstration, entre otros.

Otras iniciativas

  • El Transportation Infrastructure Finance and Innovation Act (TIFIA)

    • Destinados a financiar obra mediante prestamos a bajo intereses que permite el desarrollo de obras de infraestructura.

    • Debemos fomentar que los municipios participen de esos proyectos con propuestas participativas o como proponente.

  • Moving to Work

    • Programa para ayudar a familias necesitadas a ser auto-suficientes.  

      • El programa confiere flexibilidad para combinar, intercambiar las sumas de fondos federales que se reciben para vivienda y los vales de vivienda de Sección 8.

    • Usualmente los block grants son distribuidas a agencias sin necesariamente parear la utilidad de los fondos con las responsabilidades de dichas agencias.

      • E.G., “Community Service Block Grant” (CSBG) y s “Social Services Block Grant”.

      • La ODSEC ha demostrado tener una estructura ágil de desembolso que resulta muy útil en momento de emergencia o acontecimientos atmosféricos.

  • Establecer un nuevo mecanismo de financiamiento de obras de carácter social mediante alianza con el Sector Privado y el TercerSector. En los Estados dicho concepto es conocido bajo el nombre de “Social Impact Bonds” o “SIB’s” y en la actualidad ha producido beneficios significativos en programas similares en estados como Nueva York e Illinois.

    • Identificaremos las poblaciones de necesidad, estableceremos metas claras y medibles y abriremos una convocatoria pública para proveer dichos servicios y alcanzar las metas. El Tercer Sector entonces participará de las convocatorias a través de propuestas competitivas y una vez obtenido el contrato, la organización convocará al respectivo fondo de inversión social y los mercadeará en la forma de bonos para la empresa privada.

  • Recientemente el Primer Circuito confirmó la orden del juez federal Gustavo Gelpí, en el caso del ciudadano Luis Vaello Madero, quien determinó que éste no tiene que devolver el dinero del Programa de Seguridad de Ingreso Suplementario (SIS), del Seguro Social luego de haberse mudado de Nueva York a Puerto Rico.  

    • Puerto Rico no participa de este programa, sino que cuenta con el Aid to the Aged, Blind and Disabled Program (AABD), mediante el cual se tiene que realizar un pareo del 25% de los fondos que se reciben. A través del AABD, la Isla recibe $24 millones al año, por lo que sólo se pueden proveer pagos de $74 al mes.

    • Por el contrario, si Puerto Rico fuera tratado igual que los estados bajo el programa de SSI, el gasto federal estimado por la GAO fluctuaría entre $1,500 millones y $1,800 millones. En otras palabras, el territorio recibiría mucho más de lo que actualmente recibe si se le tratase en igualdad de condiciones como a un estado, el Gobierno Federal nos proporcionaría el 83% de los fondos de los costos compartidos para Mi Salud, basado en el costo per cápita de Puerto Rico en comparación con el resto de los estados. También tenemos que levantar la restricción del límite en el financiamiento que se le impone a los territorios y no a los estados, conocido en inglés como “dollar cap”. AABD. Con esta cantidad de fondos, se estima que alrededor de 300,000 ciudadanos americanos residentes en la Isla podrían cualificar para recibir beneficios del SSI.

  • El Subsidio por Bajos Ingresos, conocido en inglés como Low Income Subsidy (LIS), fue aprobado a través del Medicare Prescription Drug, Improvement and Modernization Act of 2003 (MMA), al igual que la Parte D de Medicare. Este subsidio provee asistencia a aquellos ciudadanos que están por debajo del 150% del nivel de pobreza federal, conocido como Federal Poverty Level (FPL), para el pago de la prima del seguro al cual se acogió el beneficiario de la Parte D, los deducibles y copagos. Al convertir este por ciento en cifras, los ingresos requeridos son de $17,820 en los 48 estados y el Distrito de Columbia. En conjunto con la Comisionada Residente se presentarán medidas dirigidas a incluir a Puerto Rico en el Low Income Subsidy y así, los ciudadanos americanos que residen en la Isla disfrutarán de mayores beneficios para pagar sus medicamentos.

  • El Tercer Sector es un socio clave a la hora de que Puerto Rico pueda allegar mayores fondos federales para Puerto Rico. Resulta imperativo capacitar a mas organizaciones para que estas puedan a su vez procurar mayores oportunidades de fondos federales.

Comité Pedro Pierluisi

  • Instagram
Screen Shot 2020-06-24 at 4.56.59 PM.png